La viruela del mono llega a Reino Unido, Europa y EE.UU.
De África al continente europeo
Varones mayores de edad
En Londres y noreste de Inglaterra
Los síntomas
Diferencias con la viruela común
Incubación
Erupción en el cuerpo
Cómo se contagia
Especial cuidado
¿Es un virus letal?
Poca mortalidad
Importante: acudir al médico
¿Hay vacuna?
Sintomatología más leve
El origen de la viruela del mono
En 1970
De África a Europa
También en EE.UU.
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Aumentan los casos de viruela del mono en humanos
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La viruela del mono llega a Reino Unido, Europa y EE.UU.

La Organización Mundial de la Salud ha hecho un llamamiento para que las autoridades presten atención a la llamada viruela del mono, una enfermedad que ha dado el salto a humanos y que se ha detectado ya en Reino Unido, varios países europeos y Estados Unidos.

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De África al continente europeo

Se trata de una enfermedad causada por un virus que, hasta ahora, se daba únicamente  (y de modo excepcional) en zonas selváticas africanas. Sin embargo, recientemente se han hallado casos de este tipo de viruela en varios puntos de Europa, desconociéndose, hasta la fecha, cómo ha viajado este virus de África a Europa.

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Varones mayores de edad

Tal y como han informado los ministerios de Sanidad de los países afectados, los infectados son varones y todos ellos mayores de edad. Eso sí, según apunta el diario El País,, la cadena de transmisión del virus aún no ha sido identificada. "No se ha logrado hallar un vínculo epidemiológico concreto entre los infectados".

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"Brote" en Reino Unido

En Reino Unido se detectaron los primeros casos y ya se califican estas infecciones de "brote" pero de "riesgo muy bajo para la población", según publica la 'BBC'. Después se confirmaron infeccciones por viruela del mono en España, Portugal, Suecia e Italia.

 

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En Londres y noreste de Inglaterra

"La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ya ha confirmado nuevos casos, tres en Londres y uno en el noreste de Inglaterra", informaba la 'BBC'. "En la actualidad, se estudian posibles vínculos entre los infectados".

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Los síntomas

¿Y cuáles son los síntomas, en humanos, de esta llamada viruela del mono? Al parecer, se trata de una enfermedad con sintomatología parecida a la viruela común pero algo más leve.

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Diferencias con la viruela común

Fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y escalofríos serían los primeros síntomas que podrían alertar de un posible caso de viruela de mono en humanos. "La principal diferencia entre los síntomas de la viruela humana y la viruela del simio", apunta Raúl Rivas, microbiólogo de la Universidad de Salamanca, en un artículo publicado enThe Conversation"es que la segunda hace que los ganglios linfáticos se inflamen, mientras que la primera no".

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Incubación

En dicho artículo de The Conversation se especifica que la incubación de este tipo de viruela "suele ser de siete a catorce días", algo que puede verse reducido "a cinco y elevarse a 21 días".

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Erupción en el cuerpo

Además de la fiebre y el dolor muscular, la viruela del mono iría acompañada de una erupción en cara, manos y pies que iría cambiando con el paso del tiempo hasta formar costra y caer. El célebre y temido rastro de la viruela en la piel humana.

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Cómo se contagia

¿Y cómo se propaga este virus? Según un artículo de la BBC,  no estamos ante un virus de fácil contagio entre personas. No es la Covid, que se contagia por aerosoles. Eso sí, habría que tener especial cuidado cuando entremos en contacto directo con un infectado de viruela del mono.

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Especial cuidado

"El virus puede propagarse al tocar ropa, toallas o ropa de cama usada por alguien con un sarpullido de viruela del mono. Al tocar, también, ampollas o costras en la piel de un infectado sin protección. O a través de la tos o los estornudos de una persona que sufra de este virus". Eso explicaban en la BBC.

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¿Es un virus letal?

¿Y qué hay de la letalidad de este virus? En este caso, la conocida como viruela del mono no conlleva una mortalidad alta de los infectados. Según datos de la Organización Mundial de la Salud, entre 2017 y abril de 2022 se habrían confirmado hasta 241 casos en Nigeria, uno de los países más azotados por este virus.

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Poca mortalidad

De estos más de doscientos casos, tan sólo ocho de ellos acabaron con la muerte del paciente.

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Importante: acudir al médico

Sin embargo, las autoridades sanitarias europeas insisten en la necesidad de, en caso de sospecha o sintomatología compatible con lo descrito anteriormente, acudir al médico para descartar o confirmar la infección.

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¿Hay vacuna?

Y en caso de infección, ¿qué tratamiento se debería seguir? ¿Hay vacuna contra la llamada viruela del mono? De momento, tal y como informan desde la OMS, no hay antídoto ni vacuna específica contra esta infección. Pero se considera que puede funcionar la vacuna contra la viruela humana (enfermedad que se dio por erradicada en 1980). De hecho, el gobierno español ha anunciado que ha puesto en marcha la compra de vacunas contra viruela como medida preventiva.

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Sintomatología más leve

La vacuna contra la viruela humana ha mostrado una eficacia del 85% para prevenir la viruela del mono. Una inyección que no erradica la enfermedad pero que está demostrado que hace que esta sea más leve y que, en la mayoría de los casos, remita en dos o tres semanas.

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El origen de la viruela del mono

La llamada viruela del mono es una enfermedad cuyo primer caso confirmado en humano data de 1970 en Bokenda, una aldea de la República Democrática del Congo.

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En 1970

El primer infectado fue un niño de nueve meses que ingresó en le Hospital de Basankusu con un cuadro parecido al observado en monos infectados por el virus de la viruela. "Una muestra enviada al Centro de Referencia de Viruela de la OMS en Moscú", aseguran en el citado artículo de The Conversation, "reveló que los síntomas eran causados por este virus".

 

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De África a Europa

Desde entonces, la enfermedad ha sido más común en el continente africano trasladándose únicamente a Europa a través de personas que habrían viajado previamente a zonas endémicas. Sin embargo, puede que ahora estemos ante la temida "transmisión comunitaria" en Reino Unido y Europa.

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También en EE.UU.

Antes de estos casos vistos en Reino Unido y Europa, en el año 2003 se registró un brote de más de treinta personas afectadas en Estados Unidos cuyo origen, se cree, estaría en la importación de mascotas exóticas. Toca estar alerta y tomar precauciones. Otra enfermedad que salta de animales a humanos (así fue con la Covid) nos amenaza.

ADEMÁS: ¿Cuánto tiempo le queda al planeta Tierra?

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