Catástrofe medioambiental en Utah
El lodo del lago envenenará el aire
Respirar arsénico
Metales pesados
Ecosistema al límite
Menos insectos, menos aves, menos animales
El lago ya es una tercera parte de lo que fue
99% de Utah en sequía
¿Problemas de abastecimiento de agua?
El precedente del lago Owen en California
El lago Owen en una imagen de satélite
La catástrofe del mar de Aral
Antes y después del mar de Aral
En 2040 no habrá suficiente agua potable en Salt Lake City
Últimos días del Gran Lago Salado
Ciencia y salud
Peligro de "tormenta tóxica" por la desaparición del Gran Lago Salado de Utah
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Catástrofe medioambiental en Utah

El Gran Lago Salado de Utah se seca. Si continúa así, será un nuevo mar de Aral, una masa de agua desaparecida para siempre. Las consecuencias van más allá de la desertización. The New York Times ha alertado sobre lo que se califica de "bomba nuclear medioambiental (environmental nuclear bomb)".

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Peligro de "tormenta tóxica" por la desaparición del Gran Lago Salado de Utah
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El lodo del lago envenenará el aire

Con la radical bajada del nivel de las aguas, queda expuesto el lodo del lago que, al secarse, se convierte en un polvo que puede ser altamente tóxico.

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Peligro de "tormenta tóxica" por la desaparición del Gran Lago Salado de Utah
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Respirar arsénico

Según científicos citados por The New York Times, el polvo que surgirá del lecho de lo que era el Gran Lago Salado puede provocar una gran nube tóxica con arsénico, elemento altamente venenoso.

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Metales pesados

Esa "tormenta tóxica" podría también contener restos de metales pesados, vertidos al lago durante decenios por la importante actividad minera de la zona.

Imagen: Billy Clouse / Unsplash

 

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Ecosistema al límite

El ecosistema del Gran Salado de Utah está al límite de un colapso irreversible. Bonnie Baxter, profesora de biología en el Westminster College, lo resumía en The New York Times: "Es aterrador"

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Menos insectos, menos aves, menos animales

El Gran Lago Salado de Utah lleva años secándose pero ha sido últimamente cuando han saltado las alarmas: sin su agua morirán insectos y, por tanto, las aves no podrán alimentarse y eso provocará un efecto en cadena catastrófico en la fauna y flora de la zona.

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El lago ya es una tercera parte de lo que fue

Según datos del Servicio Geológico de Estados Unidos recogidos por Euronews, el Gran Lago Salado de Utah ha pasado de tener una superficie aproximada de 8547 kilómetros cuadrados hacia 1980 a 2590 actualmente. Lo cual supone que ha perdido dos tercios de su extensión.

Imagen: De USGS - http://ut.water.usgs.gov/greatsaltlake/images/GSLmap2.jpg, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1223825

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"Bomba nuclear medioambiental"

Ha sido Joel Ferry, miembro del Partido Republicano en la Cámara de Representantes de Utah, quien ha dado el titular definitivo a The New York Times al calificar de "bomba nuclear medioambiental" la situación del Gran Lago Salado.

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99% de Utah en sequía

La sequía en el estado de Utah resulta un fenómeno persistente y preocupante. El gobernador Spencer Cox declaró el estado de emergencia asegurando que "la sequía afecta al 99% del territorio del estado de Utah".

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¿Problemas de abastecimiento de agua?

La alcaldesa de Salt Lake City, Erin Mendenhall, también alertó sobre esta sequía y anticipó la posibilidad de que el abastecimiento de agua se vea comprometido.

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El precedente del lago Owen en California

Lo que está sucediendo en Utah ya se vio en California cuando se secó el lago Owen. Sucedió en 1926 al desviarse hacia Los Ángeles el agua del río y arroyos que lo alimentaba. Desde entonces se producen periódicas nubes de polvo tóxico con arsénico, cadmio y otros elementos peligrosos. La zona apenas tiene habitantes debido a esto.

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El lago Owen en una imagen de satélite

La devastación evidente del lago Owen es aterradora (véase la imagen de satélite), pero las dimensiones del Gran Lago Salado son muy superiores así que la catástrofe que se produce en Utah tiene también dimensiones mayores que la que se produjo en California.

Imagen: By ISS Expedition 28 crew - NASA Earth Observatory, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16446790

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La catástrofe del mar de Aral

Otro precedente de la brutal acción humana sobre una masa acuífera fue la desecación del mar de Aral por parte de la antigua Unión Sovética. La canalización de sus aguas en la década de los 60 del siglo XX hizo que prácticamente desaparecieran.

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Antes y después del mar de Aral

La comparativa entre lo que fue el mar de Aral y la exigua extensión en que ha quedado resulta desoladora.

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En 2040 no habrá suficiente agua potable en Salt Lake City

El calentamiento global sumado la acción humana sobre el territorio sin control dispara el fenómeno de la sequía. Peligra el Gran Lago Salado de Utah pero es que, según Euronews, hay científicos que calculan que para 2040 pueden agotarse los recursos hídricos para dar beber a la ciudad de Salt Lake City.

Imagen: Brandon Green / Unsplash

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Últimos días del Gran Lago Salado

Si no se toman medidas urgentes, el Gran Lago Salado de Utah será un desierto donde antes hubo agua. Y las poblaciones cercanas quizá resulten inhabitables por el polvo tóxico. Un futuro que, esperemos, pueda evitarse.

Imagen: Michael Hart / Unsplash

ADEMÁS: Avances científicos hacia la vida eterna

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